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JETFORCE
The Story Behind the Product

JETFORCE
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UNE LIGNE DE FRACTURE SE DESSINE sous l’arête et, dans les secondes qui suivent, une plaque se détache de la pente fissurée. Dopée par une couche de neige fraîche d’environ cinquante centimètres tombée durant la nuit, la coulée prend rapidement de l’ampleur à mesure qu’elle dévale la combe. Mais dans la pâle lumière du matin, parmi les débris qui tourbillonnent plus bas, un gros ballon rouge fait surface.

En sécurité sur l’arête, la demi-douzaine de skieurs observe avec satisfaction. Tout s’est passé comme prévu ce jour de neige 2012, l’avalanche ayant été intentionnellement déclenchée par les pisteurs-secouristes de SnowBasin. L’airbag qui a surgi du manteau neigeux avait été attaché à un mannequin, et non à une véritable personne. La coulée était donc un test. Car jusqu’à ce jour précis, la technologie Black Diamond JetForce n’avait été que simulations, théories et hypothèses. Cette coulée a été la première démonstration de faisabilité du système en conditions réelles, celle d’un outil de sécurité avalanche révolutionnaire, et ce fut une réussite.

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Les systèmes d’airbag pour avalanche sont utilisés et ont fait leurs preuves sur le terrain depuis plus de 20 ans. Avec la technologie JetForce, l’objectif de Black Diamond n’était pas de sortir sur le marché un énième système à cartouche d’air comprimé mais de proposer un design qui réponde aux nombreuses limites des modèles existants. Les sacs actuels ne permettaient pas le transport en avion, il fallait les recharger entre deux déploiements et il n’y avait pas de moyen de tester le système ou de s’entraîner avant de se trouver confronté à une avalanche. L’équipe produits de Black Diamond, menée par l’ingénieur design Pete Gompert, est donc repartie entièrement de zéro. Et dans ce cas, cela revenait à quémander un vieux ventilateur au département informatique de BD et à le combiner à un sac plastique.

Gompert s’était amusé à plancher sur des concepts ouvrant les possibilités de réinventer le système actuel (réactions chimiques, ressorts mécaniques…) mais rien ne collait. Puis sur un coup de tête, il avait placé un sac poubelle sur un petit ventilateur à hélice d’ordinateur. A sa grande surprise, le sac s’était rempli d’air en seulement 10 ou 15 secondes. L’équipe s’y était alors intéressée de plus près et avait commandé plusieurs ventilateurs de conduit surpuissants et un airbag de haute résistance. Le temps de gonflage s’est alors réduit à quelques secondes.

Gonflage et dégonflage

Lorsqu’il est déployé, le ventilateur JetForce alimenté par batterie gonfle un airbag de 200 litres. L’airbag se gonfle entièrement en 3,5 secondes.

Un second cycle de gonflage démarre à 1 minute 30 secondes et permet à l’airbag de maintenir le niveau de gonflage en cas de performation minime.

Au bout de trois minutes de gonflage, l’action du ventilateur s’inverse et l’airbag se dégonfle, permettant de créer une poche d’air, de faciliter l’extraction de la personne, et aussi, de replier l’airbag.

Système électronique rechargeable

La technologie JetForce fonctionne à l’aide d’une batterie lithium-ion rechargeable, compatible avec les voyages en avion. Grâce à son port externe, elle est aussi facile à recharger qu’un téléphone portable.

Le JetForce peut se redéployer plusieurs fois par charge, sans surcoût, et permet de s’entraîner aussi souvent que nécessaire.

Auto-vérification électronique

Le système électronique effectue une vérification du dispositif à chaque mise en marche et un voyant LED sur la poignée indique l’état du système.

Caractéristiques supplémentaires

Tous les sacs JetForce possèdent une poche dédiée au matériel de sécurité neige & avalanche, un porte-casque HiLo et une poche intérieure multi-usages.

En outre, tous les sacs JetForce sont équipés d’un porte-skis diagonal escamotable qui permet à l’airbag de se déployer, même lorsque les skis sont attachés au sac. Le Saga 40 permet de transporter un snowboard.

Le sac Halo 28 est équipé d’un seul porte-piolet ; le Saga 40 est équipé de porte-piolets PickPockets™.

ALORS QUE L’ÉQUIPE PEAUFINAIT LE DISPOSITIF, il manquait encore quelque chose. S’il est vrai qu’en matière de systèmes mécaniques, Black Diamond possède une histoire riche et des connaissances approfondies, le rachat de la société PIEPS en 2012 fournit à la technologie JetForce le chaînon manquant. L’expérience de PIEPS dans le domaine des systèmes électroniques neige & avalanche haute technologie s’avérait indispensable.

“Le ventilateur du JetForce tourne à 60 ou 70 000 tours par minute et consomme plus de 20 ampères par températures basses," précise Gompert, "donc l’électronique devait être conçue sur mesure de A à Z.” Pendant les trois années qui ont suivi, les ingénieurs PIEPS ont travaillé au perfectionnement de l’électronique du dispositif JetForce avec l’équipe produits de Black Diamond. Ils ont plongé le sac dans l’eau, l’ont fait geler par -30°C pendant cinq heures, l’ont dégelé, l’ont recongelé, puis ils ont déclenché le système. Il fallait parer à toute éventualité.
JetForce Product Tech F15 - Body 2 and Small Video close
LORSQU’UN PROTOTYPE UTILISABLE FUT ENFIN PRÊT, l’heure était venue de le mettre à l’essai. Les ingénieurs de l’équipe assurance qualité de Black Diamond ont testé le dispositif JetForce dans presque toutes les conditions et les situations imaginables. Non seulement un long travail a été effectué avec l’organisme certificateur afin de développer les normes relatives à cette technologie mais une batterie de tests de simulations a également été réalisée dépassant dans une large mesure les limites des normes de certification. Des tests de résistance à l’usure sur le tissu du sac et ses composants, des tests d’étanchéité sur le système électronique, des tests de compression sur l’airbag… même la plus petite pièce détachée du dispositif a été soumise à plusieurs milliers de tests cycliques de durabilité.

“Les essais des normes ne sont pas assez poussés” affirme Jon Coppi, ingénieur assurance qualité en charge du projet JetForce. “Ces essais supplémentaires ne sont pas forcément nécessaires pour obtenir la certification, mais pour notre clientèle qui l’utilise sur toute la durée de vie du produit, nous pensons que c’est indispensable.”
À l’extérieur de notre laboratoire, une vaste équipe de testeurs motivés ont mis le JetForce à l’épreuve sur le terrain pendant plus de deux saisons d’hiver et des milliers de journées d’utilisation en conditions réelles aux quatre coins du globe.

Et Coppi en faisait partie. Skieur de randonnée expérimenté, il s’est volontairement laissé ensevelir dans une chambre de contrôle sous plusieurs mètres de neige pour vérifier si le dispositif était capable d’extraire de l’air à partir du manteau neigeux comprimé d’une avalanche. Il n’a toutefois pas eu la possibilité de tester la technologie JetForce face à une véritable avalanche. Accordant cet honneur au mannequin d’essai prévu ce jour-là, il a plutôt observé depuis l’arête le premier test du JetForce en conditions réelles.

"Ce jour-là, c’était le début de l’aboutissement d’un travail acharné" avoue Gompert. "Voir le JetForce émerger en tant que technologie totalement nouvelle dans le domaine de la sécurité neige & avalanche et savoir qu’il a le potentiel pour sauver des vies en valait largement la peine."



Texte : Andy Anderson
Photo : Scott Markewitz& Adam Clark
Vidéo : Hennie Van Jaarsveld
Production : Advent Integrated
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Pilot 11 JetForce Avalanche Airbag Pack

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Conçu pour l’héliski, la motoneige et le ski freeride, le Pilot est un sac de ski minimaliste doté de notre technologie JetForce, une technologie d’airbag révolutionnaire qui apporte une sécurité supplémentaire au tryptique classique pelle-sonde-dva.
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Halo 28 JetForce Avalanche Airbag Pack

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Sac de ski essentiel pour les randonnées à la journée, doté d’un volume intermédiaire, d’un accès au panneau dorsal, d’une poche spécifique pour matériel de sécurité et de notre technologie JetForce, une technologie d’airbag révolutionnaire qui apporte une sécurité supplémentaire au tryptique classique pelle-sonde-dva.
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Saga 40 JetForce Avalanche Airbag Pack

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Idéal pour les pisteurs, les professionnels de la neige et les raids de refuge en refuge, le Saga est notre sac de ski à gros volume doté de la technologie JetForce, une technologie d’airbag révolutionnaire qui apporte une sécurité supplémentaire au tryptique classique pelle-sonde-dva.
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