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QC LAB : LES CORDES QUI VRILLENT — Risqué ou pas ?

Saturday, Décembre 22, 2018
Les cordes qui vrillent sont la bête noire des grimpeurs. C’est vraiment agaçant d’avoir une corde excessivement vrillée pour essayer de faire, hé bien, un tas de choses... pour s’encorder, pour grimper une longueur en second... Si bien que les plus curieux d’entre nous, comme le gourou matériel de chez Black Diamond, le nommé Kolin Powick, se sont posé la question : existe-t-il des risques concrets en cas de chute avec une corde qui toronne comme un tire-bouchon à son baudrier. Ne prenez pas peur d’emblée : dans ce QC lab, KP et l’équipe du QC Lab tentent de tordre le cou aux idées reçus et aux risques qui se cachent derrière ce phénomène redouté de cordes qui vrillent.

Cela ne vous est-il jamais arrivé de grimper une longueur avec une corde qui vrille comme un tire-bouchon à votre baudrier ?  Moi si. Et cela me rend fou. Cela m’est arrivé en grimpant en tête, en second, avec des cordes à simple, cordes à double et des cordes jumelées, aussi bien neuves que vieilles. Le syndrome de la corde qui vrille existe depuis aussi longtemps que les grimpeurs s’encordent.  Examinons de plus près les causes de ce phénomène, comment il se produit, comment y remédier et s’il existe des risques quelconques dans les cas où une corde vrillerait de manière excessive.

 

Corde qui vrille - les Causesa

Je suis sûr qu’il y en a davantage mais j’ai réduit à quatre le nombre de raisons principales pouvant obliger une corde à vriller :

    1. Le pliage/dépliage
    2. Moulinette – placement de l’amarrage
    3. Moulinette – rayon court
    4. Utilisation d’un demi-cabestan pour un rappel.

1) Pliage/Dépliage de la corde

Jusqu’à très récemment, les cordes vendues par la majorité des fabricants de corde étaient lovées en usine de façon traditionnelle. Bien sûr, certaines étaient vendues en vrac dans des sacs (ce qui en fait évitait les problèmes de pliage/dépliage) mais la plupart étaient lovées comme une simple rallonge autour de l’avant-bras, de l’épaule ou de la main. Pensons à la méthode des alpinistes pour lover une corde.

Old School Factory Coil
 
 
 
Mountaineers Coil
 
 

Si un grimpeur peu informé devait déballer une corde de son pliage usine et l’utiliser telle quelle, le résultat est une corde qui toronne et un problème qu’on mettra plusieurs jours à régler.

Incorrect Uncoiling Technique
 
 
 

Pendant de nombreuses années et même encore aujourd’hui pour de nombreuses cordes, il existe une « méthode préconisée » pour délover une corde. Elle consiste à utiliser la méthode autour des avant-bras puis de simplement filer toute l’extrémité de la corde entre vos mains plusieurs fois : ceci permet d’inverser le lovage utilisé en usine et d’obtenir une corde sans aucune vrille.

Arm-Over-Arm Uncoil
Feeding the Rope
 
 

De nombreux fabricants de corde ont récemment actualisé le pliage usine de leurs cordes, en passant à un pliage à plat ou « prêt à grimper », qui n’implique PAS de rotation durant le processus de lovage. Et parce que ce processus de pliage n’implique pas de rotation, il n’est par conséquent pas nécessaire d’inverser le processus lors du dépliage. Avec ces cordes, on peut sortir une corde du paquet d’emballage et commencer à grimper : le risque d’avoir une corde qui vrille sera minime. Sympa ! Bien que cela puisse sembler peu important, il s’agit d’une réelle innovation concernant les cordes d’escalade qui non seulement remédie au syndrome redouté de la corde qui vrille mais qui aussi fait gagner du temps.

Lovage en usine Nouvelle génération “Prêt à grimper”
 
 
Climb Ready Coil = Good to Go
 
 

2.) Moulinette – Placement de l’amarrage

Lorsque l’on grimpe une voie en moulinette par le haut, l’orientation des ancrages et leurs placements peuvent avoir un effet significatif sur la corde. Idéalement, on a deux points d’ancrage, équilibrés par des maillons rapides, des anneaux de connexion ou des chaînes. Lorsque les deux ancrages convergent vers un point (c’est-à-dire que la corde prend la forme d’un V) et que vous êtes en moulinette, l’effet sur la corde est minime. 

Good Anchor Placement
Good Anchor Placement
 

Cependant, si les ancrages sont placés à distance les uns des autres et que la corde monte, passe par-dessus puis redescend, alors il y a de grandes chances pour la corde vrille.

Not Ideal Anchor Placement
Not Ideal Anchor Placement
 

3.) Moulinette – Rayon court

Avez-vous jamais enrubanné un cadeau de Noël pour faire une jolie finition et frisé du ruban bolduc en le faisant glisser entre des ciseaux et votre pouce ? 

 
 
 

Il peut se produire la même chose lorsqu’on descend en moulinette sur un mousqueton simple avec un rayon court. Aujourd’hui la plupart des mousquetons, maillons rapides et chaînes ont un rayon suffisamment large pour éviter cela. Mais sur un mousqueton, sur une chaîne ou sur un mousqueton usé par le passage de la corde (le plus fautif) qui présentent tous une surface transversale de petite taille : la corde peut alors vriller plus facilement.

 

4.) Rappel sur un demi-cabestan

Cela n’arrive pas si souvent car de nos jours, la majorité des grimpeurs utilisent des assureurs de toutes sortes. Attention toutefois : si vous faites un rappel sur un demi-cabestan, la corde se mettra à vriller de manière infernale.

insert image of Munter hitch

Une façon d’éviter ce phénomène est de s’assurer que les cordes travaillent complètement librement : au moins ainsi le vrillage se répartit jusqu’à l’extrémité de la corde. Une autre façon de gérer le problème consiste à faire descendre en rappel un grimpeur sur un « demi-cabestan version gaucher » puis de faire descendre en rappel le grimpeur suivant sur un « demi-cabestan version droitier ». Cela permet d’équilibrer les vrilles et le résultat final sera moins marqué.

Une fois encore, la meilleure méthode pour éviter qu’une corde ne vrille lors d’un rappel sur un demi-cabestan est de NE PAS descendre en rappel sur un demi-cabestan.

Comment dévriller une corde qui vrille

Il existe de nombreuses théories à ce sujet. L’une consiste à permettre à toute la longueur de la corde de travailler librement à partir de l’ancrage, de la laisser flotter au vent et se désentortiller. C’est un bon début mais cela peut être difficile de trouver le bon endroit pour y parvenir.  La méthode de base consiste à monter votre corde en moulinette, de la passer dans deux dégaines et de simplement la ramener d’avant en arrière plusieurs fois de suite, de manière à exercer un effet de traction et de relâchement. Une bonne astuce. On peut s’installer dans une jolie prairie et simplement tirer la corde sur le sol - en somme se promener avec en la traînant un moment par terre derrière soi. Cela permet de défaire un peu les vrilles. Mais pour moi la meilleure façon est de la passer plusieurs fois dans un assureur de type ATC, soit dans une voie soit sur le sol.

Je suis allé en Alaska il y a quelques années pour faire un essai rapide (raté) sur un sommet. Dans le hangar de l’aéroport de Talkeetna, mon partenaire et moi avions trié et préparé notre matériel ; nous avions pris une corde toute neuve avec un pliage usine traditionnel. Je m’occupais du rack lorsque j’ai vu avec horreur que mon partenaire défaisait le pliage de la corde sans y accorder la moindre importance. J’ai su tout de suite que notre corde allait poser de gros problèmes et se mettrait à vriller un maximum. Nous avons fini par prendre la corde et par la disposer sur la piste d’atterrissage enneigée en l’étirant autant que possible. Nous l’avons en fait attachée au train d’atterrissage d’un coucou, enfilé nos baudriers puis marché à reculons sur la totalité des 70 mètres tout en filant la corde dans un de nos assureurs ATC. Nous avons procédé ainsi à trois reprises et, à la fin, nous avions plutôt réussi à défaire les vrilles. Nous avons pu partir tenter notre ascension.

Quels risques ?

Au-delà de la frustration que représente une corde toute vrillée à un baudrier ou entortillée autour d’une dégaine quand on grimpe en second ou que l’on essaie de clipper en tête, je me suis toujours demandé si les sollicitations dynamiques sur une corde excessivement vrillée présentait un risque. Le fait de chuter sur une corde qui vrille pourrait-il endommager la section de la corde ? Nous nous dirigeons vers la tour de tests avec un assortiment de cordes pour le découvrir.

Tests

Nous décidons de réaliser les tests selon deux scénarios principaux : escalade en tête ; escalade en second.
Au préalable, nous vrillons les cordes de manière excessive avant chaque test de chute.

  • 1. Chute classique en moulinette, avec un peu de mou dans le système – assurage statique (pas de glissement)
  • 2. Chute en tête sur une dégaine, facteur de chute > 1.0
Top Rope Setup




 
Lead Fall Setup
 
 

Samples

Nous prenons quelques cordes glanées ça-et-là à proximité du bureau, des neuves et des vieilles de diamètres différents.

 
Échantillon Description
9.4 verte, a déjà servi    Corde de KP - a beaucoup servi, très usée.  Prête pour la mise au rebut
8.1 rose, a déjà servi Corde de KP - corde à double ayant bien servi et pouvant encore être utilisée
7.9 orange neuve 7.9 mm BD, neuve
8.0 mauve, a déjà servi Corde à double de KP ~ 8.0 mm
9.9 bleue, neuve Corde BD 9.9 toute neuve, non traitée dry, mal lovée
 

Résultats

 
Top Rope Setup
 
 
 
Lead Fall Setup
 
 
Échantillon Chute Charge (kN) Commentaires
9.4 verte, a déjà servi Moulinette 4.65 Pas de dommage excessif apparent
8.1 rose, a déjà servi Moulinette 3.81 Pas de dommage excessif apparent
7.9 orange neuve Moulinette 4.37 Pas de dommage excessif apparent
8.0 mauve, a déjà servi En tête avec dégaine 5.72 Pas de dommage excessif apparent
9.4 verte, a déjà servi En tête avec dégaine 6.79 Début visible de détérioration de la section ; très aplatie
9.9 bleue, neuve LEn tête avec dégaine 6.97 Pas de dommage excessif apparent
7.9 orange & 8.1 rose, ont déjà servi En tête avec dégaine 6.52 Pas de dommage excessif apparent
9.4 verte, a déjà servi En tête avec mousqueton à vis 5.72 Pas de dommage excessif apparent
 
Used Green 9.4— Showing Slight Damage
 
 
 

Conclusion

Sur la base de nos tests certes limités mais corsés (tant pour le vrillage que pour les sollicitations), il semble peu probable qu’une chute sur une corde excessivement vrillée détériore la section de la corde, bien qu’une corde plus utilisée qu’une autre présente des signes de « dommages » plus importants (aplatissement excessif et signes annonciateurs d’un endommagement de la section) lors des sollicitations des vrilles que d’autres cordes neuves ou ayant moins servi.

Ultime remarque

 

Finalement me voilà rassuré. Tandis que je lutte en second dans une longueur que ma femme a grimpée en tête et que ma corde forme comme un énorme serpentin à mon baudrier, je n’ai pas besoin de m’inquiéter car il est improbable que cette fichue corde entortillée ne soit source d’ennuis plus fâcheux. Ouf.

Lorsque vous grimpez une voie par le haut en moulinette (ou que vous grimpez en moulinette), moulinez sur des dégaines lorsque c’est possible pour économiser les ancrages (assurez-vous que les dégaines sont doigts opposés et équilibrés par rapport au point de convergence afin d’éliminer les risques de vrillage) et lorsque le dernier doit descendre le moment venu, repérez l’orientation de l’ancrage. Si les ancrages sont un peu trop écartés, il peut être temps de descendre en rappel pour éviter que la corde ne se mette à vriller.  

Lorsque vous travaillez une voie sportive et que vous (et d’autres) échouez au même endroit, sur le même pas, et que l’on vous ramène en « moul » jusqu’au sol tout empli de frustration, regardez donc de plus près cette dégaine sur laquelle vous êtes redescendu. Si le mousqueton est usé de manière significative en raison du passage de la corde, faites un geste et achetez-en un neuf pour la bonne cause. Cela évitera à vos cordes et à celles des copains de vriller et de s’user prématurément, voire pire.

Et finalement, souvenez-vous au moment d’utiliser une corde neuve qu’il est toujours préférable de passer du temps à la déplier correctement. Si elle a été lovée en usine, utilisez la méthode du dépliage autour des avant-bras. Si son pliage « prêt à l’emploi » permet de grimper sans délai, allez-y.

Restez prudents en montagne,

KP


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